LINEのスマートスピーカ WAVE を使ってみた
LINE角ロゴ

2週間以上の出荷遅れで9月初旬にスマートスピーカー WAVEが到着した。本体に外付け電源を専用ケーブルでつなぐ方法が書いてあるミニ冊子(4P)は付いてくるが、他にマニュアル類は無い。スマホに「Line」アプリと「Line Clova」アプリが入っていることが必要。Line ClovaアプリでLineにログインするとWEVEのほうから大きな声で呼びかけくる(本体が電源ONであることが必要)。

Clova Login

Line Clovaを使ったWiFi設定を済ませれば、あとは『クローバ ・・・。』と呼びかけて、リクエストするだけ。現状は音楽をかけることと天気予報を聞くことくらいしかできない。GPSが有効にしてあれば天気予報を聞くと「世田谷区のお天気は・・・。」と答えてくれる。
先行体験版は音楽がメイン。Line Musicの6ヶ月分のサブスクリプション付いてくるから、ラジオ代わりに曲を適当にリクエストしながら1日中リスニングできる。半年後サブスクリプショが切れたらどうしようと心配になるくらいWAVEとの会話を含め楽しく遊べる。Line Musicもアグリゲーター(配信サイトへの楽曲の配信業者)が同じと見えてGoogle Musicとほぼ同程度のライブラリは用意されているようだ。


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LINEからスマートスピーカー発送の案内がきた
LINEロゴ(中)

8月23日付のメールでスマートスピーカー「WAVE」の発送の案内が入った。ただし到着はまだ先。『発送は本日23日から順次行っております。ご好評につき多数のご注文をいただいており、お届け先によっては最大1週間ほどお時間をいただくことがあります。』とある。数日で到着しそう。楽しみだ。前回のブログで「8月20日現在、LINEからは何のお知らせもない。」と書いてしまったが、8月18日にスマホのLINEに2回目の発売延期のアナウンスが入っていた。間違った情報を記載してしまったことをお詫びする。なおLINE MUSIC 6ヶ月チケットは8月23日のメールにクーポンコードが添付されてきたので、早速利用開始手続きを行った。
 

LINEのスマートスピーカー「WAVE」先行体験版の出荷 1ヶ月遅れ
line-ai-speaker-wave_b3

先行体験版の出荷は7月下旬より順次出荷開始とアナウンスされていたが、理由を明かさないまま8月上旬〜8月中旬に延期。さらに、ソフトウェアの一部に不具合が生じたため8月23日以降にに延期された。1回目の延期は「WAVE先行体験版予約サイト(2017年7月27日update)」で告知されたが、2回目の発売延期がアナウンスされたのはClova(AIプラットフォーム名称)のTwitterのみ。LINEアカウントで発送時期に関するお知らせを通知すると案内しているが、8月20日現在、LINEからは何のお知らせもない。発売延期知らない購入者も多いはずだ。
遅れにより製品版もほぼ同時販売となり、米IT大手(Amazon アマゾンエコー、Google グーグルホーム)との国内での競合で先行するというアドバンテージが薄れる事にも繋がる。
 

LINEのスマートスピーカ「WAVE」を購入した
Line ロゴ02

メッセージアプリのLINEが手がけるAIスマートスピーカー「WAVE」の先行体験版を購入した。親会社の韓国NAVER社と共同開発したクラウドAIのプラットフォーム「Clova(クローバ)」を搭載。音声認識用のマイク4基がセットされ、最大で約5m先からの指示が可能だという。7月14日から予約受付けが開始された先行体験版は、音楽再生のMUSICに機能を限定されるが、特典としてLINE MUSICの6ヶ月分チケットが添付される。今秋の正式版販売時に機能をアップデートし、正式版と同等の機能が使えるようになる予定。(体験版到着は7月末以降。)

      Line WAVE(小)
<WAVE(ウエイブ)概要>
サイズ:86.25×139.84×201.05mm
重さ:998g
プロセッサ:Qualcomm APQ8009 (Quad-core A7 1.3GHz)
メモリ:RAM 1GB DDR3
内部ストレージ:8GB eMMC
ワイアレス:Wi-Fi 2.4G 802.11b/g/n、Bluetooth 4.1
音声コーデック:Conexant 4-mic Far Field Voice Processor
マイク:Noise cancelling microphone (MEMS type)(x4)
スピーカー:2.5″ 20W Woofer(x1), 1“ 5W Tweeter(x2)
対応 0S:iOS 9.0 or later、Android 4.4 or later
搭載AI:Clova
電源:12V/2.1A
バッテリ:500mA/3,8V
対応言語:日本語
カラー:ネイビー
価格:先行体験版 1万円(税込)、正式版 1万5000円(税込)

<スマートスピーカー>
スマートスピーカーとは音声アシスタント機能搭載のスピーカーのこと。話しかけることで様々な用途に対応する。iOSのSiriやAndroidのGoogle Assistantなどはスマートフォン上にAIがあるのではない。クラウド(ネット上のコンピューター)に設置された人工知能を使う。最も成功しているのがAmazon独自の人工知能であるAlexaを搭載したホーム・スピーカー「Amazon Echo」(2017年7月時点 日本発売未定)。アメリカでは2016年の年末は品切れというぐらいバカ売れ。2018年には、iPadを上回る販売台数を記録することが予想されている。米国では「Alexa」に準拠した家電製品が増え、新製品の多くはAmazon Echoを通じて音声でコントロールできるようになっているという。


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Chromecast Audio その後
google & spotify
   Google Play Music                   Spotify
月額料金を払っているGoogle Play Musicとモニター期間がまだ数ヶ月残っているSpotifyをFM放送がわりに楽しんでいる 我が家は国分寺崖線に沿った低地側。いわゆる”難聴地帯”でFM放送は受からない。
受信には”ChromeCast Audio” を使っている。WiFi経由でストリーミングデーターをインターネットから直接受信する超小型レシーバーだ。レシーバー本体にはAKM製のチップ AK4430 192kHz 24-Bit Stereo DACを搭載しているので、仕様から見ると4万円~6万円台クラスのAVレシーバー並みの音が出せる。ストリームの選択はスマホやタブレット(またはPC)で行う。楽曲プログラムの指定、音量調整が終わればスマホはお役御免。ChromeCast Audioがスマホに代わってストリームを直接受信する。上記2つ以外にもAWA、KBOX、Rakuten MusicさらにYouTubeなどが受信可能。Google Chromeであればブラウザーのタブを指定してChromeCastで音を出すことができる。価格は4,980 円(税込)とリーゾナブル。ただし同種商品を扱う関係でAmazonでは入手不可。
ワイヤレス非対応のスピーカーでWi-Fiを使って音楽ストリームを直接受信できるようにするのがこのデバイスの売り。アンプ組み込みのパワードスピーカーにつなぐのがスマートだが、我が家では小型オーディオシステムに接続している。3.5mmのステレオミニでアナログ端子につなぐのが標準的だが、ChromeCastAudioにはデジタル端子(光デジタル音声端子)があるので光ケーブルでDACのRME FireFace UCXやサブのDACのBehringerのSRC-2496につないで使っている。


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音楽ストリーミングサービスをチェックしてみた
音楽スロリーミング IMG2

音楽ストリーミングとは定額制の音楽配信(聴き放題)サービスのこと。世界最大の音楽ストリーミング「スポティファイ」が11月末から日本で本格的なサービスを開始した。これで国内のLINEミュージックとAWA(アワ)を加え主要なサービスが両手で数えられるほど立ち上がった。スポティファイやアップル・ミュージックなど主要サービスは音源ソースが豊富で3000万〜4000万曲がライブラリーに登録されている。洋楽曲ならごく一部を除きどんな曲でも試聴が可能だ。

ストリーミングサービスLOGO(小)
Google  Spotify   AWA

現在、月額の購読料を支払って契約しているのはGoogle Play Musicの一つだけ。Spotifyは6ヶ月の無料試聴を利用させてもらっている。AWAは最近、広告なしで月間20時間の無料試聴の制度を始めたのでこれも限度内で利用している。
ちなみにApple Musicはこの夏から定期購読は止めている。より低額のGoogle Play Musicを購読しているためだ。


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音楽配信スポティファイを試してみた
Spotify Logo

先月末からスウェーデン発の音楽ストリーミング、スポティファイ(Spotify)を使っている。9月29日の記者発表会に取材の手伝いで出かけたたところ、参加者に配信サービスへの招待券が配られた。この利用コードを使っている。11月に本サービス開始のようだが、現在はスポティファイのサイトでメールを登録。送られてくる利用コードでエントリーする。まだプレオープンの状態だ。スポティファイは1億人以上のユーザーを持つ世界最大の音楽ストリーミングサービス。日本でも数年前から登録受付の先行予約が始まるなど、これまで何度となく「サービス開始」という情報が飛び交ってきたが、9月29日にようやく”招待制”によるサービスが開始された。
個人的に購読料を毎月払って利用しているのはグーグル・ミュージック。アップル・ミュージックは夏からお休み。この2つと比較すると、プレイリストを比べてみてもスポティファイは地味とゆうか、良くこなれていてストレスが少ない。基本は洋楽ユーザーなので洋楽に関しては文句はない。J-Popやアニメなど国内制作の音楽の状態はよくわからないが、ジャパンタイムスの記事ではオリコンのヒットチャートに入った曲が半分も無いと書かれており、邦楽のカタログ集めにはかなり苦労していることがうかがえる。

iPhone 6_Spotify_screen

スポティファイ最大の特徴は月額980円の「Spotify Premium」の他に無料の「Spotify free」が用意されていることだ。これまで日本で配信を開始しているどのサービスにも原則的に試用期間以外に無料は無い。Freeでは広告が時々表示されるほか、スマホではアーティスト別やアルバム別、またプレイリスト内からのシャッフル再生のみという制限が掛かる。またディスクトップ・アプリを使うPCからの試聴は月間15時間までという厳しい制限がかかっている。超えた場合は翌月まで待つか、スマホで利用するしかない。


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ChromeCast Audioを購入した
Chromecast Audio

モニターでお借りし、なかなか印象の良かった ChromeCastAudioを5月の連休に秋葉原のヨドバシカメラで購入した。薄い円盤の形をした約 30g の小型デバイス。Chromecast の名前が示す通り、Google Castレシーバー。WiFi経由でストリーミングデーターを本体で直接受信する。iPhoneなどのスマホやiPadなどのポータブルディバイスは受信するストリームの選択やプログラムのチョイスが役割。選択してしまえばポータブルディバイス達はお役御免。本体がレシバーとなってストリームを受信する仕組み。
価格は4,980 円(税込)。Google Play Musicを利用している人は使わない手は無いといってもいいガジェット。アマゾンでは取り扱わないので楽天で買うか、ヨドバシなどの実店舗に行くことになる。ヨドはChromecastは棚に陳列していたが、Audioは棚には置いてなくて、レジの人に話したら出してくれた。売れ筋ではないのかもしれない。

Chromecast Audioのプログラム一覧

Google Play Musicは時間帯で異なるお勧めプレイリストを表示する。J-Popなどもミックスした選曲に結構はまっているので、ChromeCastAudioをセットして家のオーディオ環境にセットしてネットラジオ状態で使っている。日本ではGoogle Play Musicのほか定額配信サービスではAWA、KK BOXなど音楽のストリームの選択肢が極めて限られているのが残念。
パソコンの場合は、Windows、Macともに、Googleのウェブブラウザー「Chrome」に「Google Cast拡張機能」をインストールすればChromeCastAudioを使える。


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グーグルのChromecast Audioを使ってみた
Chromecast Audio

昨年9月にChromeCast2(新型ChromeCast)とともに発表されたChromeCastAudioをモニターでできたので紹介したい。どちらも今年2月に日本でも正式発売された。ChromecastAudioは一口で言ってスマートフォンから流れている音楽をスピーカーから再生することができるデバイスといえる。音楽ストリーミング・サービスをデバイス自身が直接受信し、内臓DACでアナログ変換の上スピーカーなどに渡す機能を持つ。インターネットに繋がったWi-Fi環境が絶定条件だ。受信できるプログラムは限定されるが、BluetoothやAirPlayと異なり、端末内のコンテンツをキャストするわけではないので、再生中は端末への負担はなく、バッテリー消費にも影響がない。Googleによると、音質も(端末からキャストするより)高いという。操作などはアプリ(音楽サービス)側に任せ、デバイス本体はデータを受信して出力するところに特化している。接続性は一般的な3.5mmmステレオミニ。おまけでToslinkで光デジタル出力にも対応しているため汎用性は高い。
<仕様など>
⚪︎ WiFi接続:IEEE 802.11ac(2GHz/5GHz)もサポート
⚪︎ 接続方式:3.5mmのステレオミニ、3.5mm RCA、TOSLINK(光デジタル)
⚪︎ 再生:96kHz/24bitまでのハイレゾ音楽もサポート
⚪︎ DAC Chip:AKM AK4430 192kHz 24-Bit Stereo DAC
⚪︎ Cast 対応プログラム:Google Play Music、AWA、KKBOX、
   WEBブラウザー(Google Chrome + Google Cast)

Chromecast Audioプログラム


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